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Identifier un syndrome de glissement à temps peut sauver la vie de votre proche âgé. Ce phénomène est encore trop méconnu du grand public, et pourtant dangereux pour les seniors. Les signes d’alerte sont révélateurs, mais facilement confondus avec de l’angoisse ou une dépression. Comment reconnaître un syndrome de glissement ? Comment réagir et que faire en cas de doute ? Quelles sont les solutions pour prévenir et traiter ce trouble ? Nous répondons à toutes vos questions pour vous aider à protéger nos aînés en comprenant mieux le syndrome du glissement !

Définition du syndrome de glissement

Qu’est-ce que le syndrome de glissement ? Le terme de « glissement » exprime ici une dégradation de l’état mental du patient, qui perd peu à peu pied dans la réalité et se sent glisser. On parle parfois de suicide inconscient et le phénomène de glissement est loin d’être anecdotique : en effet, il concerne entre 1 et 4 % des personnes hospitalisées âgées de plus de 70 ans et particulièrement fragiles. Il se caractérise par un changement du comportement soudain de la personne âgée, qui ne s’accompagne pas nécessairement d’une perte d’autonomie réelle. Un senior tout à fait autonome peut perdre le goût de la vie et refuser d’exécuter les gestes essentiels du quotidien (manger, se laver, se lever, etc.). Le syndrome de glissement n’entraîne donc pas une dépendance physique, mais elle engendre une réelle incapacité à vivre sans l’aide d’une tierce personne.

Les symptômes du phénomène du glissement

Comment faire la différence entre une baisse de tonus passagère et un syndrome de glissement ? Nous pouvons tous être un jour confronté à une personne âgée souffrant de ce trouble. Même si les symptômes peuvent parfois passer inaperçus ou passer pour des signes liés à l’âge et à la dépendance, certains signaux cliniques d’ordre physique ou psychologique sont assez révélateurs :

  • une perte d’autonomie subite ;
  • un comportement inhabituel ;
  • un refus de s’alimenter, d’ouvrir la bouche ou même de déglutir, avec des risques d’anorexie et de dénutrition ;
  • une absence de soif menant à une déshydratation ;
  • un repli sur soi, du mutisme et un déclin cognitif ;
  • une tendance dépressive ;
  • un refus de bouger ou de se lever ;
  • une fatigue généralisée et très marquée après une convalescence ou un choc émotionnel et malgré une guérison apparente ;
  • une constipation chronique et de la rétention urinaire ;
  • une opposition aux soins ;
  • de l’agressivité ou une grande passivité.
risque personne agee

Quels risques pour la personne âgée ?

Pour les proches, il est crucial de comprendre comment fonctionne le syndrome du glissement pour ne pas prendre à la légère les signaux d’alerte : en effet, la personne âgée est alors en réel danger. Le manque de mouvement peut causer des atrophies musculaires, le corps s’affaiblit à cause d’un manque d’alimentation et de soins, ce qui rend le senior plus sujet aux infections, etc. Dans plus de 80 % des cas, le syndrome de glissement aboutit malheureusement à un décès puisqu’il n’est pas pris en charge assez rapidement. Toutefois, son évolution a beau être sévère, elle n’est pas irréversible. Ainsi, les personnes âgées qui le surmontent peuvent recommencer à s’alimenter et à communiquer normalement, pour atteindre une parfaite rémission et un mieux-être psychologique. De plus, ces personnes ont aussi davantage de chances de retrouver leur autonomie lorsqu’un syndrome de glissement est découvert et traité à temps. C’est la raison pour laquelle il est important de rester vigilant !

Qui peut être touché ?

Le syndrome de glissement concerne principalement les personnes âgées, et surtout celles qui viennent de vivre un choc parmi :

  • une ou plusieurs chutes ;
  • une hospitalisation ;
  • un séjour en maison de repos ou tout autre déménagement ;
  • la guérison d’une maladie éprouvante ;
  • le décès d’une personne proche ;
  • l’éloignement d’un membre de la famille (sensation d’abandon) ;
  • l’interruption soudaine et involontaire d’une activité longtemps pratiquée.

Comment réagir face à ces troubles ?

Ce qu’il faut bien garder à l’esprit, c’est qu’une personne âgée qui souffre du syndrome de glissement ne fera généralement pas appel d’elle-même à une aide extérieure. En effet, elle refuse justement d’être soignée. Même avec des visites fréquentes, il n’est pas toujours évident pour les proches d’identifier rapidement la situation et d’alerter à temps un aide-soignant. Si vous observez un comportement étrange de la part de votre proche âgé, ne concluez pas systématiquement à une fatigue passagère ou d’autres affections liées à son âge. Restez attentif à son état en permanence dans le but de repérer rapidement les symptômes du phénomène de glissement et augmenter les chances de rémission. Votre proche subira beaucoup moins les conséquences d’un alitement prolongé et d’une atrophie des muscles.

Syndrome de glissement : combien de temps ?

Au niveau de la durée du syndrome de glissement, tout dépend selon la fragilité de chacun. L’intervalle varie entre quelques jours à un mois. Il touche principalement les personnes âgées de 80 ans et plus, notamment celles fragilisées par des pathologies comme le diabète, les troubles cardiaques respiratoires ou encore celles ayant des antécédents neuromusculaires. Les causes peuvent être physiques comme psychologiques. En effet, le syndrome de glissement intervient après un choc comme la perte d’un proche, une maladie grave et/ou une hospitalisation, une chute ou un accident, une intervention chirurgicale ou bien une entrée en maison de retraite vécue comme un abandon. Par exemple, en cas de chute, plus le laps de temps avant que la personne âgée ne soit secourue ou assistée est long, plus le risque de glissement est élevé.

Prevenir syndrome glissement

Prévenir le syndrome de glissement chez une personne âgée

La vigilance et les soins

Puisque le syndrome du glissement peut avoir des évolutions brutales et qu’il peut être difficile de prendre en charge cette maladie, il est fondamental de la prévenir autant que possible pour protéger son proche. À la suite d’un épisode difficile, qu’il soit physique ou psychologique, faites preuve d’une attention et d’une vigilance particulières, surtout en période de convalescence. En effet, un senior entouré, aidé et soutenu aura beaucoup moins de chances de se sentir glisser, tandis qu’une personne âgée qui vit seule sera davantage exposée à ce risque. Il est donc impératif d’apporter les soins quotidiens nécessaires à un prompt rétablissement.

La préparation de l’entrée en maison de retraite

Peu importe la raison qui pousse une personne à entrer en maison de retraite, c’est un changement qui doit être bien vécu par la personne âgée. Intégrez-la à cette décision, amenez-la visiter les lieux, témoignez-lui de l’affection et aidez-la à s’intégrer. Pour limiter les risques de syndrome du glissement, il faut à tout prix éviter que le senior se sente abandonné. Les visites de la famille en EHPAD sont très importantes pour les résidents. De plus, la maison de retraite permet à une personne de ne pas se trouver seule chez elle après une hospitalisation et d’obtenir l’attention et les soins nécessaires dont elle a besoin pour accélérer son rétablissement.

Traitement syndrome glissement

Syndrome de glissement : les prises en charge et traitements possibles

La maison de retraite

En cas de syndrome de glissement confirmé, une entrée en maison de retraite peut être pertinente pour assurer la prise en charge complexe de la personne âgée. En effet, les proches sont souvent dépassés par la situation, surtout si le senior refuse les soins et recrache sa nourriture. En EHPAD, une équipe de professionnels sera en mesure d’accompagner votre proche pour prévenir les escarres, assurer un suivi psychothérapeutique, faciliter la renutrition et la réhydratation, etc. Une hospitalisation peut être nécessaire dans les cas les plus graves.

Des soins professionnels

N’hésitez pas à consulter le médecin traitant de la personne âgée si vous observez un changement de comportement, voire à appeler les secours. Avec le syndrome de glissement, mieux vaut un excès de zèle qu’une réaction tardive. Faites appel à une aide à domicile pour tenir compagnie à votre proche tout en lui facilitant les tâches du quotidien. Dans tous les cas, prenez le temps nécessaire pour mettre en place les dispositifs qui aideront le senior à retrouver ses repères et entamer le processus de guérison. Un soutien psychologique et physique est toujours bénéfique.

La renutrition et la réhydratation du patient

Il est également nécessaire d’accompagner la personne âgée pour l’aider à se nourrir correctement de nouveau. Lorsque l’alimentation par voie orale est trop difficile, vous pouvez recourir à une alimentation artificielle à l’aide d’une perfusion ou d’une sonde. Le senior bénéficiera ainsi de tous les nutriments dont il a besoin. Cette prise en charge nutritionnelle à domicile peut tout à fait être réalisée par des prestataires de santé, qui se coordonnent avec le médecin traitant.

Une prise en charge ergothérapique et/ou médicamenteuse

Pour prévenir et limiter l’apparition d’escarres, il faut être vigilant aux légères rougeurs qui surviennent avec un syndrome de glissement. En effet, le patient passe alors souvent une grande partie de son temps au lit. Optez pour un matelas de protection des escarres pour prévenir au maximum leur apparition et réduire la pression exercée sur les points d’appui. Pour un réapprentissage des gestes de la vie quotidienne et un rétablissement psychologique, une prise en charge médicamenteuse (comme des antidépresseurs) peut être recommandée.

Des activités physiques

La masse musculaire est impactée par le syndrome du glissement : il faut alors rééduquer le patient à l’effort à l’aide de plusieurs exercices physiques doux. Marche, yoga, Thai Chi, ou vélo : les possibilités sont multiples. Pratiquer une activité physique permettra de redonner de l’énergie au senior et de stimuler son appétit, ce qui aide contre la dénutrition. De plus, une activité physique régulière se révèle très efficace pour diminuer les symptômes liés à la dépression et à l’anxiété.

Des activités cognitives

Enfin, contre le syndrome de glissement, il est fortement recommandé de faire participer votre proche âgé à des activités ludiques. Balades, jardinage ou encore sortie de groupes : tout ce qui prévient la solitude est bénéfique. N’hésitez pas à stimuler ses fonctions cognitives avec des jeux de mémoire, des puzzles ou tout autre jeu de société. Ce sont des activités simples qui aident pourtant à prolonger son autonomie et améliorer l’humeur.

L’Adiam : nos services à domicile pour prévenir le syndrome de glissement

Le phénomène de glissement est difficile à identifier, et encore plus difficile à guérir une fois installé. Tout relève donc de la prévention : restez à l’écoute des sensations et émotions de la personne âgée, et communiquez avec elle. Si vous désirez faire appel à une auxiliaire de vie pour fournir des soins de qualité en continu à votre proche et briser sa solitude au quotidien, l’Adiam propose des services à domicile à Paris et en Île-de-France. Contactez-nous pour prendre en charge votre proche âgé dans les meilleures conditions et lui offrir un suivi sur-mesure et personnalisé selon ses besoins !