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Une hernie hiatale est une lésion du tube digestif fréquente chez les adultes, mais surtout chez les personnes âgées. Selon des études menées, elle touche 20 à 60 % des adultes à un certain moment de leur vie. 10 % sont des personnes de moins de 40 ans. Elle est plus courante chez les seniors de plus de 60 ans.

Hernie hiatale : définition

La hernie hiatale se définit comme un enfoncement d’une partie de l’estomac dans la cavité thoracique. Cet organe passe à travers le hiatus œsophagien qui est une petite ouverture traversée par l’œsophage. Cela entraîne une compression du diaphragme, un muscle respiratoire séparant la cavité thoracique de l’abdomen.

photo hernie hiataleIl existe différents types de hernies hiatales. Les plus fréquents sont :

  • La hernie hiatale par glissement : la jonction entre l’œsophage et l’estomac appelée cardia remonte et s’incruste dans le thorax. Ce cardia emporte une partie plus ou moins importante de l’estomac avec lui.
  • La hernie hiatale paraœsophagienne ou par roulement : le cardia reste en place en dessous du diaphragme, mais la hernie se forme près de l’œsophage.

Sachez qu’il existe une forme de hernie hiatale mixte qui rassemble les deux citées précédemment. Il y a également la hernie entière de l’estomac qui concerne aussi d’autres viscères.

Quelles sont les causes d’une hernie hiatale ?

Les véritables causes de la hernie hiatale ne sont pas encore clairement identifiées. Dans certains cas, cette pathologie s’avère congénitale. En effet, certaines personnes présentent une anomalie du hiatus dès la naissance. Il s’agit de l’orifice permettant à l’œsophage de traverser le diaphragme afin d’amener les aliments jusqu’à l’estomac. Il se peut que cet orifice soit trop large ou que l’ensemble du diaphragme soit mal refermé, ce qui favorise la hernie.

Dans la majorité des cas, la hernie hiatale apparaît à un moment donné de la vie. Chez les personnes âgées, elle est causée par un élargissement du hiatus dû à la diminution de l’élasticité et de la rigidité du diaphragme, en raison de l’âge. Cette petite ouverture laisse remonter une partie ou la totalité de l’estomac, voire les autres organes présents dans l’abdomen.

Certains facteurs de risques de la hernie hiatale ont été identifiés. Il s’agit de l’obésité, de la grossesse et du tabagisme.

douleur hernie hiatale

Quels sont les symptômes d’une hernie hiatale ?

Comme la hernie hiatale n’est pas une maladie en soi, les personnes qui en sont atteintes peuvent ne pas présenter de signes apparents. Cependant, elle peut se manifester par divers symptômes dans certains cas, en fonction du type de la hernie. Par exemple, elle peut s’accompagner de brûlures d’estomac, de hoquet, de vomissements, de nausées, d’éructations ou encore de régurgitations. Les autres signes courants sont une gêne parfois douloureuse dans l’abdomen ou la poitrine, une irritation de la gorge, une toux récurrente et/ou des crampes d’estomac.

Si la hernie hiatale est volumineuse, elle se reconnaît à des difficultés respiratoires, des saignements continus et une torsion dans l’estomac provoquant de violentes douleurs. Une hémorragie digestive peut aussi apparaître et causer une anémie et/ou un manque de fer. Quoi qu’il en soit, la détection d’une hernie hiatale requiert un diagnostic médical. La plupart du temps, elle nécessite des tests en laboratoire et une imagerie.

Quels sont les aliments à éviter en cas de hernie hiatale ?

Une personne souffrant de hernie hiatale doit éviter tous les aliments qui peuvent augmenter la pression du sphincter gastro-œsophagien. Ainsi, elle ne doit pas manger d’aliments riches en matières grasses, comme la crème, le fromage, les sauces, les pâtisseries, la peau de poulet, la viande rouge et les charcuteries… Le sujet ne doit pas non plus consommer des aliments riches en méthylxanthines comme le café, le chocolat, le thé, le cola et la menthe.

Un individu présentant une hernie hiatale doit en outre éviter tous les aliments pouvant causer des brûlures épigastriques. On peut citer, par exemple, les tomates, les fruits de citrins, les boissons gazeuses, l’alcool et les épices fortes.

Il est également indispensable d’adopter de bonnes habitudes dans l’alimentation des personnes âgées à domicile . Il faut, entre autres, éviter de manger deux à trois heures avant de se coucher pour faciliter la vidange de l’estomac. Il est aussi préférable de surélever la tête sur le lit. Par ailleurs, il est recommandé de prendre des petits repas, mais également de manger et boire lentement.

Comment traiter une hernie hiatale ?

En général, suivre un traitement pour une hernie hiatale n’est pas forcément indispensable. Toutefois, certains cas peuvent être soignés par la médecine douce ou par voie médicamenteuse. Le médecin peut préconiser des traitements pour atténuer la quantité d’acide sécrété par l’estomac, tels que des antiacides et des antihistaminiques. Il peut aussi recommander des médicaments pour neutraliser les effets de l’acide gastrique.

Dans d’autres cas, une hernie hiatale peut nécessiter une intervention chirurgicale. L’opération vise alors à renforcer la valve qui se situe entre l’œsophage et l’estomac pour empêcher les reflux gastro-œsophagiens. Elle peut également avoir pour objectif de réparer chirurgicalement un point faible sur la paroi abdominale pour éviter que les intestins en sortent ou encore pour replacer l’estomac.

Pour information, une opération de la hernie hiatale est souvent effectuée suite à l’échec d’un soin de première intention, c’est-à-dire un traitement par des médicaments.

Les mesures préventives pour limiter le risque de hernie hiatale

Pour limiter considérablement les risques d’apparition d’une hernie hiatale, les adultes et les personnes âgées doivent faire le maximum pour conserver leur poids de forme. Cela peut impliquer la nécessité d’une prise en charge à domicile pour aider les seniors à adopter une bonne alimentation et à réaliser certains exercices physiques.

En cas d’apparition de symptômes, le sujet doit éviter de porter des vêtements serrés au niveau du ventre ou à la taille. Il ne doit pas non plus se pencher en avant trop longtemps ou s’allonger juste après un repas. En outre, il est important d’adopter un régime alimentaire qui n’aggravera pas les signes indésirables.